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1. Quem é Knanaya?

 

Os Knanaites são descendentes das 72 famílias judias-cristãs que migraram do sul da Mesopotâmia (atual Iraque) para Kodungalloor, na atual Kerala, em 345 DC, sob a liderança do famoso comerciante Thomas de Kinai e do bispo Urha Mar Joseph. Esta foi principalmente uma expedição missionária por iniciativa da igreja em Selêucia-Ctesifonte para revitalizar a igreja em declínio na costa do Malabar, que foi estabelecida no primeiro século pelo Apóstolo São Tomé. Esta comunidade está agora em todo Kerala e espalhada por todo o mundo.


2. Alguém de fora pode juntar-se à comunidade Knanaya ou à sua igreja?

 

A adesão à comunidade é obtida apenas pelo nascimento de ambos os pais Knanaya. Há outro meio de ingressar na comunidade e na igreja estabelecida para a comunidade. Mesmo que uma pessoa não Knanaya se case com um cônjuge Knanaya, ela pode se tornar membro da comunidade Knanaya. Se o pai ou a mãe não for Knanaya, essa pessoa também pode reivindicar ser membro da Comunidade Knanaya, de acordo com a prática secular da comunidade.


A comunidade Knanaya é estritamente endogâmica no sentido de que os membros se casam apenas dentro da comunidade. Aqueles que se casam fora da comunidade, por sua escolha, deixam voluntariamente a comunidade e a sua paróquia para a unidade familiar do seu cônjuge e filhos não-knanaya se torna Caldeus.
 

3. Quantos anos tem a comunidade Knanaya?


Desde que a formação da comunidade aconteceu em 345 DC, com a preparação e migração de cerca de 400 pessoas pertencentes a 72 famílias de sete clãs da igreja caldeia no sul da Mesopotâmia, a comunidade tem hoje (2021) 1.676 anos. A singularidade desta comunidade é que preservou o seu património, cultura e fé ao longo destes quase 17 séculos devido à natureza endogâmica da comunidade.


4. A Comunidade Knanaya está crescendo?


A comunidade tem crescido constantemente de 72 famílias em 345 DC para 50.000 famílias e de 400 pessoas em 345 DC para 225.000 pessoas. Poucos abandonaram a comunidade por causa do casamento fora da comunidade. Além do crescimento da população, a comunidade também está crescendo em educação, emprego, situação econômica, migração mundial e estrutura eclesiástica. Embora a comunidade seja de natureza endogâmica, ela fornece serviço social, bem-estar e serviços de caridade a pessoas necessitadas de todas as religiões. A comunidade também presta serviço missionário em todo o mundo através de igrejas e congregações religiosas siro-malabares, siro-malankaras e latinas. Assim, os missionários Knanaya contribuem substancialmente para o crescimento da igreja universal.


5. Existem diferentes tipos de Knanaya?


Os Knanaites foram um membro da Igreja desde 345 DC até o Juramento da Cruz de Coonan feito em 3 de janeiro de 1653 em Mattancherry. Desde então, a comunidade segue duas tradições religiosas. A maioria segue a fé católica e outros seguem a fé jacobita (ortodoxa). Os católicos Knanaya estão sob o comando do Arcebispo de Kottayam e os jacobitas Knanaya estão sob a égide do Metropolita Chingavanam. Como alguns jacobitas Knanaya se reuniram com a Diocese Católica de Kottayam, a Santa Sé permitiu-lhes, em 5 de julho de 1921, usar o Rito Antioquiano que vinham praticando na igreja jacobita. Então, eles estão usando o Rito Siro-Malankara dentro da Arqueparquia de Kottayam. Assim, existem Católicos Siro-Malabar Knanaya e Católicos Siro-Malankara Knanaya na Arqueparquia de Kottayam e os Jacobitas Knanaya que praticam o Rito Sírio de Antioquia. Embora difiram no rito litúrgico e na estrutura da igreja, todos são considerados como uma Comunidade Knanaya e trabalham em colaboração uns com os outros.

 

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